Declaración Pública Presidente FEDELECHE: Demanda de los productores ante el TDLC en contra de Soprole, Nestlé y Watt's

www.fedeleche.cl  (27 agosto 2014)

Denuncia de prácticas anticompetitivas de Soprole, Nestlé y Watt’s.

1. Con esta fecha hemos presentado una demanda ante el Tribunal de Defensa de la Libre Competencia en contra de Soprole (también Prolesur como parte de Soprole), Nestlé y Watt´s.

2. En un mercado competitivo, el precio internacional de la leche en polvo determina al precio de compra de la leche cruda. Por lo mismo, cuando las empresas procesadoras se comportan en forma consistente con un mercado competitivo, al comprar la leche cruda, el precio que pagan por ella le transfiere a los productores toda la renta económica que se obtendría vendiendo la leche en polvo en el mercado internacional. Esto implica a su vez que en Chile, las variaciones del precio de compra de la leche cruda, luego de un breve tiempo, deben seguir peso por peso, a las variaciones de dicho precio internacional.

3. Demandamos porque contamos con evidencia sólida de que Soprole, Nestlé y Watt´s, han impedido que el mercado de compra de leche cruda en Chile funcione de manera competitiva.

4. Entre septiembre de 2006 y abril de 2014, los productores dejaron de recibir a lo menos US$737,8 millones de dólares como consecuencia del abuso de estas empresas. Llevar adelante esta conducta les ha resultado muy lucrativo por cuanto de toda esa renta económica, algo más de US$232 millones de dólares quedaron en manos de Soprole, US$188 millones de dólares en manos de Nestlé y US$114 millones de dólares en manos de Watt’s. El resto quedó en manos de los demás procesadores que dado este abuso finalmente reaccionan siguiendo los precios que pagan Soprole, Nestlé y Watt´s. 

5. De haber pujado Soprole, Nestlé y Watt’s por comprar leche cruda en dicho período – como debería haber sucedido en un mercado competitivo – toda esa renta, es decir, los US$737,8 millones de dólares, hubiese quedado en manos de los productores, que son aquellos a quienes pertenece legítimamente. Sin embargo, no lo hicieron y el precio de la leche cruda no subió. En promedio el precio efectivamente pagado durante este período fue de alrededor de $182,2/ℓ. De haber sido competitiva la compra, el precio hubiese sido $31,5/ℓ mayor.

6. Estos US$737,8 millones de dólares, que incluso responden a una estimación conservadora, son el perjuicio que le ha causado a los productores este comportamiento anticompetitivo de Soprole, Nestlé y Watt’s.

7. Soprole, Nestlé y Watt´s han causado esto ejerciendo sistemática y permanentemente su poder de compra en un mercado que tiene muy pocos compradores de leche cruda y que es altamente concentrado. Soprole, Nestlé y Watt´s, juntos, tienen una participación de mercado cercana al 80%.

8. Este abuso y grave atentado a la libre competencia debe terminar.

9. El mercado de compra de leche cruda en Chile, de una vez por todas, debe comenzar a funcionar de manera competitiva, pagándose precios por la leche que respondan a una compra competitiva y que en consecuencia sean precios de mercado que traspasen completamente a los productores la renta económica creada por el aumento del precio internacional de la leche en polvo.

10. Este abuso explotativo contra los productores como el que Soprole, Nestlé y Watt´s han venido ejerciendo durante los últimos años es sumamente grave e intolerable para cualquier sistema de defensa de la libre competencia, y no puede ni debe volver a repetirse.

11. Por lo mismo, es igualmente importante que se adopten las medidas del caso para prevenir que vuelvan a abusar de la posición dominante que tienen en el mercado de compra de leche cruda, imponiéndoseles sanciones que resulten ejemplares precisamente en razón de la gravedad de su conducta.

12. Solo así se podrá disciplinar su comportamiento explotativo, porque el beneficio de no competir y restringir la compra de leche cruda ha sido demasiado lucrativo para ellos.

13. Por todo esto es que FEDELECHE ha deducido hoy esta demanda ante la instancia que corresponde que es el Tribunal de Defensa de la Libre Competencia.

14. Ahora, quienes deben dar las explicaciones sobre por qué su comportamiento de compra de leche cruda durante los últimos años ha sido abiertamente inconsistente con un mercado competitivo, son Soprole, Nestlé y Watt´s.

15. A nosotros nos asiste la convicción de que no hay ni tienen ninguna explicación que sea coherente con la libre competencia y contamos con evidencia incontrastable que así lo demuestra, la cual hoy también acompañamos al Tribunal.